Viernes , 9 diciembre 2016
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Una consecuencia paradójica del espionaje naval de Inglaterra sobre España durante el siglo XVIII

Pintura de Joseph Marshall. HMS Royal George. Imponente navío basado en el Princesa, y fundamento para el gran Victory.

Bien decía Don Francisco de Quevedo:

En dándose una nación a doctos y escritores, el ganso pelado vale más que los mosquetes y lanzas, y la tinta escrita, más que la sangre vertida, y al pliego de papel firmado no le resiste el peto fuerte

Es la misma historia la que nos desvela, poco a poco, cuando las críticas han sido infundadas e inerciales. Y siempre se requiere valor para aceptarlas.

Es de todos conocido, la famosa e intrépida misión de espionaje que realizo Don Jorge Juan y Santacilia en 1749, donde trajo consigo una información que cambiaría los estamentos de la construcción naval en España, estableciéndose el llamado sistema de construcción a la inglesa para nuestras embarcaciones de guerra. Y que dominó la escena constructiva española desde 1752 hasta 1765.

Menos conocida ha sido la labor de espionaje en sentido contrario, es decir desde Inglaterra hacía España, tal vez porque no existió un protagonista específico ó un reconocido científico como Jorge Juan. Es necesario que comentemos que este espionaje, fue tanto ó más exitoso que el nuestro y además se produjo unos cuantos años antes, y también revoluciono el sistema constructivo que mantenían los ingleses.

Con este preámbulo corto pero conciso, es que pretendo establecer una opinión, sobre la consecuencia fundamental de este espionaje, el más importante durante el siglo XVIII en lo que a construcción naval conocemos. Y que a su vez suscita una paradoja.

Los ingleses en 1740 capturaron uno de los mejores navíos españoles, construido bajo el sistema general de Don Antonio de Gaztañeta, y mejorado por innovaciones de su sucesor Don Ciprian Autran. Este navío en cuestión fue el Princesa, construido en 1730, en los astilleros de Guarnizo.

A continuación presento una aproximación a su descripción general, como producto de la información recopilada de diferentes autores.

  • Nombre: Princesa.
  • Propiedad: Marina Real Española.
  • Astillero: Real astillero de Guarnizo.
  • Año de construcción: 1730.
  • Tipo: Navío.
  • Nº de puentes: 2 cubiertas.
  • Artillería total: 70 cañones.
  • Sistema constructivo: A la española por A. Gaztañeta/ mejoras de C. Autran y construcción de J.P. Boyer.
  • Dirección de construcción: Ciprian Autrán.
  • Astillero de construcción: Real Astillero de Guarnizo.
  • Dimensiones: En codos. (Según plano del HMS Princess), no he tomado las dimensiones del Manuscrito de J. Aizpurúa, por ser generales para navíos de la época. Son las que están entre paréntesis.
  • Eslora (E)……………………88 3/5           (86)………………………………… 50,32 m.
  • Quilla (Q)…………………   69                 (75)……………………………….. 39,19 m.
  • Manga (M)…………………26 1/3          (25)……………………………….. 15,17 m.
  • Puntal (P)………………… 11 4/5          (11 2/3)…………………………   6,70 m.
  • E/Q…………………………….. 1 2/7
  • E/M……………………………. 3 3/8
  • Q/M…………………………… 2 5/8.
  • Nº de piezas de quilla…………….. 3
  • Nº piezas s/quilla……………………… 5
  • Nº de cuadernas………………………. 52 Completas, Dobles y encoramentadas con uniones alternas en las ligazones de cada lado. (Mejora de Autrán, y copia de sist. Francés según varios autores).
  • Artillería: 70 cañones en origen español y 76 como HMS.
  • Casco: Caracterizado por:
  •            14 portas por banda, en 1ª batería……. (28). Floreada en todo momento y viento
  •            15 portas por banda, en la 2ª batería…. (30)
  •             6 en alcázar………………………………………. (12)
  •              2 en castillo…………………………………………. (4)
  •              2 guardatimones.

Podemos cuantificar fácilmente el nº de cuadernas, el despiece de la quilla y sobrequilla, posición de los yugos, el inmenso codaste y la gran pala de timón con sus 7 goznes característicos. Y llama poderosamente la atención, la gran variación de los lanzamientos tanto a proa como a popa, con relación a los navíos del sistema de Gaztañeta de fechas anteriores. Y que en los navíos construidos por el sistema de Thomas Slade son casi copiados. HMS (Sandwich-1759, Blenheim-1761, Ocean-1761, Victory-1765, London-1766, Barfleur-1768, Prince George-1772, Royal Princess-1773, Formidable-1777, Impregnable -1786, Prince-1788). Y que también están presentes en navíos de otros constructores (Bately, Williams y Hunt).

Es necesario hacer mención, que entre 1740 y 1748, los navíos capturados por los ingleses, que en su gran mayoría fueron franceses, ninguno era de similares proporciones a las del navío Princesa, por lo tanto se cae la creencia de que los cambios sufridos por los estatutos ingleses, se debieron en parte a estos.

Algunas naves capturadas fueron:

  • Princesa-          70 cñs-1740 (E).
  • Vigilant –            58 cñs-1745 (F).
  • L’Auguste-        50 cñs-1746 (F).
  • Le Mars-            64 cñs-1747 (F).
  • Le Serieux-        64 cñs-1747 (F).
  • Le Diamand-      50 cñs-1747 (F).
  • Le Monarque-  74 cñs-1747 (F).
  • Le Terrible-         74 cñs-1747 (F).
  • Le Fougueux-     64 cñs-1747 (F).
  • Trident-               64 cñs-1747 (F).
  • Le Magnanime- 74 cñs-1748 (F).

Hay evidencias claras que los ingleses, luego de capturado el Princesa, fue además de estudiado y analizado al dedillo, reconstruido parcialmente y reparado de averías y daños sufridos durante el enfrentamiento. También necesitaban darle un toque a la inglesa cuantitativa ó más bien morfológicamente, y lo único que se atrevieron a cambiar, fue el incorporar una porta más por banda y por batería. Así el HMS Princess paso a ser de 76 cañones.

Captura del navío Princesa
Pintura de Peter Monamy. La captura del Princesa 1740. Aunque este grabado no refleja la acción tal y como debió haber sucedido, si nos presenta la majestuosidad del casco del Princesa.

Los ingleses habían sido muy críticos con el sistema de construcción español de ligazones superpuestas, esta es otra de las razones que nos hacen considerar, que el Princesa ya fue conformado con cuadernas completas y encoramentadas desde la base hasta su ápice. Es a partir del riguroso estudio que se le realiza en Portsmouth, cuando se cambia esta realidad antes comentada y a partir de allí fueron muchos navíos españoles que al ser capturados por los ingleses sirvieron en la Royal Navy.

Sin considerar la rotación normalizada de los diferentes capitanes en cualquier armada, pareciera que esa admiración que mostraron por El Princesa, se reflejo en las ganas inmensas de comandarlo desde P. Mayne 1741, R. Pitt 1743, J. Donkley 1745, J. Lingen 1745, T. Philpot 1746, J. Coburne y A. Hervey 1746 y R. Lestock. Algunos considerando sus bondades y otros como Richard Lestock afirmando que era el mejor.

Está bien referenciado que a partir de 1729 ó 30, este sistema innovador en España, fue el empleado hasta 1748 como mínimo. Si consideramos el periodo total de vigencia del sistema de Gaztañeta, podemos con certeza afirmar que desde 1714 hasta 1752, son 40 años irrefutables. Sistema por demás criticado en demasía, y por autoridades reconocidas en este ámbito de la construcción. Lo verdaderamente extraño es que a Patiño, Superintendente General de Marina, todos le reconocen su contribución a la modernización y fortalecimiento de la marina española, y consideran que sus logros fueron realmente brillantes. Así que por una parte, la estructura de las embarcaciones de guerra, está plasmada como brillante, y al genio creador de Gaztañeta lo censuran por empírico y falto de las ciencias necesarias. Tal vez este articulo no cambie esta verdad, y tengamos que seguir esperando que el Famoso manuscrito de Cipriano Autrán (el citado por Fernández Duro) “Métodos Reglas y proporciones para la Construcción de Bajeles” aparezca. Es evidente que Autran, logro comprender y plasmar, la evolución natural que el sistema de Gaztañeta llevaba como senda natural. Es reconocido por todos que el sistema de este genio evoluciono, desde la construcción basada en las ligazones superpuestas, donde las criticas son aceptadas desde todos los puntos de vista, hacia las cuadernas completas y separadas por una clara. Muy probablemente, evolución ayudada por el sistema de construcción francés. Pero que creo se ha cometido un error de interpretación cuando generalizamos.

Plano del navío Princesa.
Plano del Princesa. En la obra del Marqués de La Victoria.
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  • RAUL

    Saludos y en primer lugar agradecer al autor por tratar un tema que encuentro interesante.
    En segundo lugar debo mencionar que el reciente suplemento nº 21 de la Revista de Historia Naval, (accesible online en la página de la Armada Española) está dedicado precisamente a este tema; Francisco Gonzalez Fernandez llega a unas conclusiones opuestas a las del presente artículo.
    Creo que si el autor no ha tenido todavía la oportunidad de leerlo, lo encontrara interesante, esté o no de acuerdo al final con las conclusiones.

    • Yo no soy el autor del artículo pero lo leeré. Gracias por comentar.

    • oscar salas diez

      Para comenzar, disculpe la demora de mi contestación, y el doble agradecimiento, el uno por tener en común el interés sobre este apasionante tema, y el otro por la info sobre el articulo en cuestión. Recuerdo que en mis enseñanzas primarias, se me inculco a no creer en todo lo que este escrito, que debía por tanto leer mas para obtener una buena conclusión propia. Yo de nuevo le felicito a usted, porque al leer mas y mas variado estará cerca de una buena conclusión, pero debemos recordar que la verdad absoluta es bien difícil de encontrarla. Un abrazo.