Sábado , 3 diciembre 2016
Home / Historia naval / Apuntes / El grog te deja grogui

El grog te deja grogui

Edward Vernon por Thomas Gainsborough

Todo el mundo suele decir “está grogui” para referirnos a una persona cuando actúa de forma aturdida, ya sea a causa de un mareo o bajo el efecto del alcohol. Pero dicho vocablo está muy estrechamente relacionado con nuestra historia naval y con uno de sus representantes más ilustres: Blas de Lezo. En 1741 él estaba defendiendo Cartagena de Indias contra los británicos, deseosos de adueñarse y establecer plazas fuertes en el caribe. Al mando de la escuadra inglesa se hallaba el almirante Edward Vernon, por entonces uno de los oficiales más destacados de la Royal Navy, cuya única mota en su expediente fue un encuentro con el navío español Catalán (66 cañones), del que recordemos no hay ningún informe británico al respecto.

Durante dicho sitio, la guarnición española resistió mucho más de los que habían planeados los ingleses y pronto se encontraron con problemas en las provisiones, sobretodo del ron, la bebida predilecta de los marinos. Esta situación de escasez llevó a Vernon a ordenar rebajar el ron con agua y posteriormente los marineros añadieron azúcar y lima para mejorar el sabor.

El invento resultó, los marineros recibían sus dos raciones diarias y el almirante a la vez minimizaba los efectos de esta bebida en las capacidades combativas de sus hombres. Vernon había sido apodado “the Old Grog” el viejo Grog, por llevar una chaqueta de grogram (tela echa a base de seda mezclada con lana y cola) por lo que sus marinos bautizaron a la nueva bebida como grog.

Finalmente fue un desastre para los ingleses, perdidas tanto batalla como la guerra (aunque terminó en estatus quo) que destruyeron cualquier documento o referencia a sus derrotas. Pero no todo quedó en olvido, el grog se convirtió en la bebida por antonomasia de la armada británica hasta su prohibición el 31 de julio de 1970, recordado como el “Black tot day” o día negro. Si algún día alguien tiene la ocasión de tomar grog, he aquí mi pedido, haga un brindis a la memoria del maltrecho Vernon y la mala memoria de la pérfida Albión.

  • Imagen: Thomas Gainsborough – National Portrait Gallery: NPG 881

Por Joan Comas

Joan Comas es colaborador de Todo a babor.

También le puede interesar

Primeras batallas navales de Japón

Las primeras batallas navales de Japón

Es interesante llegar a conocer el primer enfrentamiento naval de un país, pues permite adentrarse …

  • MdeA

    Creo que hay que precisar que en Inglaterra no se tapó nada ni se ocultó nada de la
    derrota. La supuesta prohibición de hablar de Cartagena de Indias es un mito
    promovido por todos estos autores de novelillas, como Victoria, Vázquez, Ribas,
    etc) y por otros que debieran ser capaces de distinguir la verdad de la
    ficción. Hay abundancia de libros y escritos publicados en Inglaterra que
    tratan sobre la derrota de Cartagena de Indias: The Conduct of Admiral Vernon
    Examined and Vindicated (1741), An Account of the Expedition to Carthagena
    (1743), Authentic Papers Relating to the Expedition to Carthagena (1744),
    Journal of the Expedition to Carthagena (1744), Original Papers Relating to the
    Expedition to Carthagena (1744), The Adventures of Roderick Random (1748), An
    Account of the Expedition Against Cartagena (1757), The Life of Admiral Vernon
    by an Impartial Hand (1758), An Account of the Expedition to the West Indies
    (1759), The Naval History of Great Britain (1779), Naval and Military Memoirs
    (1804), The Naval History of Great Britain (1818), A Memorial of Admiral Vernon
    (1861), Admiral Vernon and the Navy (1907), The Attack upon the Spanish Main by
    Admiral Vernon (1908), A History of the British Army (1910), Admiral Vernon’s
    Medals (1918-1919), The Navy in the War of 1739-1748 (1920), War and Trade in
    the West Indies (1936) John Morris and the Carthagena Expedition, 1739-1740
    (1940), The Cartagena Expedition: Evacuation Two Centuries Ago (1941), The
    Angry Admiral: The Later Career of Edward Vernon, Admiral of the White (1953),
    The Vernon Papers (1958), The Defeat of Admiral Vernon at Cartagena (1963), War
    at Sea in the West Indies, 1739-1748 (1963), The War of Jenkins’ Ear: A New
    Voice in the Wentworth-Vernon Debate (1967), Health and Military Factors in
    Vernon’s Failure at Cartagena (1992), Amphibious Warfare in the Eighteenth
    Century: The British Expedition to the West Indies 1740-1742 (1993), The
    Emergence of Britain’s Global Naval Supremacy: The War of 1739-1748 (2010) y
    otras obras.

    • Muchas gracias por la aclaración MdeA. No sería la primera vez que una novela influye en algo. Un saludo.