Navío Real Fénix

Nombre común: Real Fénix Porte del navío
Advocación de: -
Porte: 80 cañones
Botado en: La Habana, 1749

» Historial del navío.

        Gemelo del navío Rayo, ambos construidos por el sistema Jorge Juan. El 8 de junio de 1750 trae a España al Batallón de Barlovento para integrarse en los batallones de los departamentos al quedar disuelta la citada Armada (Miscelánea, R. G. M., tomo 125, noviembre y diciembre de 1943, página 263). En este viaje tenía izada la insignia del teniente general D. Benito María Spínola y llevaban a bordo quince millones ochocientos cuarenta y siete mil cuatrocientos veintitrés pesos fuertes (Biografía de Spínola, página 3), (Martín Fernández de Navarrete, "Colección de opúsculos", Tomo I, Madrid 1848, página 40). En abril de 1755 se encontraba en el astillero de La Carraca para ser carenado.

         A primeros de abril de 1759 estaba al mando del capitán de navío don Juan de Lángara y se encontraba en la bahía de Cádiz (AGS, Estado, legajo 6090, correspondencia de Ricardo Wall con Tanuci el 2 de abril de 1759). El 29 de agosto de 1759 zarpa de Cádiz al mando del capitán de navío don Gutiérrez de Hevia y Valdés, siendo insignia del teniente general don Juan José Navarro Viana y Búfalo, marqués de la Victoria, con la escuadra de diez navíos, Real Fénix, Triunfante, Princesa, Firme, Conquistador, Dichoso, Glorioso, Monarca, Vencedor y Guerrero, dos fragatas, Venus y Palas, y las tartanas Sancti Espíritu y Santa Bárbara , rumbo a Nápoles para recoger al rey Carlos III, llegando el 28 de septiembre; el 7 de octubre embarca en Nápoles el rey de las Dos Sicilias a bordo del Real Fénix, llegando a Barcelona el 17 de octubre.

Para este traslado se habían reunido tres escuadras con 40 unidades. Otra escuadra de cuatro navíos, Galicia, Terrible, Atlante y Soberano, había salido de Cartagena el 19 de agosto, al mando del teniente general Pedro Stuart. Una tercera escuadra estaba en Nápoles con dos navíos, San Felipe y San Carlos, 2 fragatas Santa Amalia y Concepción, los jabeques San Genaro, San Pascual, San Antonio, San Fernando, San Gabriel y San Luis y cuatro galeras de Malta, que regresaron después a puerto.

A su regreso, don Juan José Navarro es ascendido a Capitán General de la Armada el 13 de diciembre de 1759, mientras que el capitán Hevia es nombrado marqués del Real Transporte y vizconde del Buen Viaje ("Cuando los reyes llegan de Italia", Rafael González Echegaray, R. G. M., agosto 1980, páginas 15 a 26), ("La venida a España de Carlos III", José Fernández Gaytán, R. G. M., febrero 1988, páginas 203 a 209, ("El bastón del Marqués de la Victoria", Hugo O'Donnell y Duque de Estrada, R. H. N., nº 45, 1994, páginas 67 a 78), (ver relación del viaje y de los jefes y comandantes en la R. G. M., mayo 1964, páginas 698 a 711), (Miscelánea, R. G. M., febrero 1959, página 238), (Antonio Ferrer del Río, "Historia del reinado de Carlos III en España", Tomo I, página 238).

         En enero de 1762 se encontraba en la bahía de Cádiz con otros 12 navíos, 4 fragatas y otros menores. En 1763 era el navío insignia del teniente general Regio. Concluida la guerra con Inglaterra se encuentra en la bahía de Cádiz con los navíos Rayo, España, Dragón, Tridente, Castilla y Terrible, las fragatas Asunción , Jasón y Aurota, el paquebote Marte y las tartanas San Nicolás y Espíritu Santo ("La Carraca…", José Quintero González, páginas 354, 355 y 381). Durante 1764 y 1765 se le hacen reparaciones en La Carraca. A partir de septiembre de 1769 se encontraba desarmado en Cádiz, pero al mando del capitán de navío D. Francisco Cotiella (ver navío Rayo).

         En agosto de 1778 estaba al mando del capitán de navío don Félix de Tejada, perteneciente a la escuadra del teniente general don Luis de Córdoba cpn base en Cádiz (Francisco de Paula Cuadrado, "Elogio histórico del Exmo. Sr. Don Antonio de Escaño", página 6 y 460).

         Al comenzar la guerra con los ingleses en junio de 1779, estaba al mando del capitán de navío D. Francisco Javier de Melgarejo Rojas, siendo su segundo el también capitán de navío D. Francisco Javier Bermúdez, perteneciente a la escuadra del teniente general D. Luis de Córdoba. Zarpa la escuadra de Cádiz el 23 de junio. Habiendo llegado la escuadra a las islas Sisargas el 23 de julio, es destacado a las Azores con la división del teniente general D. Antonio de Ulloa, siendo su navío insignia, con los navíos Gallardo, Diligente y San Julián y las fragatas Santa María Magdalena y Santa Mónica. (Francisco de Solano Pérez-Lila, "La pasión de reformar. Antonio de Ulloa", página 356). Ulloa fue absuelto en un consejo de guerra posterior a causa de las irregularidades que se produjeron en la travesía. Regresa a Cádiz el 1 de octubre de 1779.

         Se integra en la escuadra del brigadier D. Juan de Lángara, siendo su buque insignia, al mando del capitán de navío D. Francisco Javier Melgarejo ("La diversión de Tolón" Tomo I página 106), para vigilar la entrada del estrecho. Un temporal los lleva hacia el Mediterráneo, entrando en Cartagena para reparar. El 11 de diciembre de 1779 Lángara es ascendido a jefe de escuadra. Regresan al estrecho el 2 de enero de 1780, enfrentándose a la escuadra inglesa de George Rodney el 16 de enero de 1780 en la batalla del cabo Santa María, siendo capturado (Cesáreo Fernández Duro, "Armada española…", Tomo VII, páginas 258 a 264, 268), (José Octavio Sánchez-Machuca, "Diario de una campaña. Gibraltar 1779-1783", páginas 17, 123 y 124). Los ingleses lo llamarían Gibraltar, permaneciendo en servicio en su flota hasta 1815.

  • Por Santiago Gómez.

» Dimensiones.

A su entrega
53 metros de eslora (198 en pie de Burgos), 165 de quilla (pie de Burgos)
14,5 metros de manga (57 en pie de Burgos),
28 ½ de puntal en pie de Burgos
27 pies de plan
(Cesáreo Fernández Duro, "Disquisiciones náuticas. A la mar madera", Tomo V, página 206).
1889 toneladas de carga.
(Fernández Duro, "Disquisiciones…", página 206), 1.750 toneladas de arqueo, 3.000 toneladas de desplazamiento.
(SG)
 
 

» Artillería.

 
30 de 24 libras
32 de 18 libras
18 de 8 libras
4 pedreros.
 
 

» Dotaciones.

En junio de 1779
25 oficiales mayores
6 guardias marinas
24 oficiales de mar
181 marineros
153 grumetes
115 artilleros
140 infantes de marina
40 tropas de artillería
25 pajes
38 criados
Total: 747
 
 

» Imágenes del navío Real Fénix.

navio Real Fénix, pulse para ampliar
popa del navio Real Fénix, pulse para ampliar
Navío "Real Fénix" de 80 cañones. Dibujo de Berenguer.

Popa del navío Real Fénix. Plano inglés levantado tras su captura.

 

Observaciones.